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NADIE SE METE ENTRE PROBLEMAS MATRIMONIALES

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NADIE SE METE ENTRE PROBLEMAS MATRIMONIALES

“Nadie se mete entre problemas matrimoniales”

La Violencia Domestica en la Republica Dominicana

Dra. Vilma Caban-Vazquez

¿Cuántas veces has escuchado a un miembro de la familia aconsejan que es mejor no involucrarse entre un hombre y su esposa?  Desafortunadamente, para muchas mujeres maltratadas en la República Dominicana, este tipo de consejo está perpetuando el círculo vicioso de la violencia doméstica y ahora el patrón está envuelto en silencio con mas poder.

ESTADÍSTICAS DE VIOLENCIA DOMÉSTICA:

La violencia doméstica existe para la mujer dominicana en todos los estratos económicos. El Centro de Estudios Sociales y Demográficos informó que es muy probable que una de cada tres mujeres dominicanas que usted conoce es en realidad una víctima de alguna forma de violencia doméstica.  Aunque este país es conocido como una de las mecas de los mejores resorts vacacionales del mundo, tenemos que saber que la República Dominicana está lidiando con un problema que no es tan públicamente gloriosa y refinada. Detrás de la fachada de hermosas playas y exquisitos alojamientos rurales, muchas de las flores preciosas (las mujeres) de este país se enfrentan a una existencia violenta y brutal. La verdad es que muchas de las mujeres dominicanas que sirven o  visitan estos resorts vacacionales son de hecho víctimas de ataques violentos por parte de sus maridos.

Como investigadora Latina examinado la verdad horrible detrás la realidad de la violencia doméstica en la República Dominicana, me horrorizó al ver lo poco que se hace para erradicar esta realidad brutal. Un estudio realizado por la Asociación de Derechos de la Mujer en el Desarrollo confirmó que muchas mujeres dominicanas se enfrentan a esta batalla solas y también suelen ser víctimas dos veces ~por sus agresores y por el sistema judicial creado para protegerlas. En 2011, los datos del Ministerio de Asuntos de la Mujer (Roxanna Reyes) confirmo que cada 1-2 días una mujer era asesinada en un acto de violencia doméstica. En los últimos dos años, más de 60,000 denuncias anuales de violencia contra las mujeres son denunciados. Sin embargo, aproximadamente el 4% de los cargos, se crió en contra de los perpetradores, asistió a juicios legales. Recientemente, las estadísticas oficiales de la Oficina de la capital Santo Domingo Fiscalía confirmo que el nivel alarmante de violencia doméstica continúa. En los últimos 6 meses, esta provincia tenía 133 mujeres asesinadas por sus ex-parejas. Un estudio de la promoción, la Ruta Crítica de las Dominicanas Mujeres Sobrevivientes de Violencia de Género encargado por las organizaciones locales de defensa de las mujeres dominicanas, informó que trágicamente muchas de las víctimas que perdieron la vida fueron también víctimas de una sistema legal (que no contaban con un personal judicial atento y equipados para hacer frente con las problemas complejas de la violencia doméstica).

En el siglo 21 … ¿Cómo es esto posible? La violencia doméstica en la República Dominicana no fue reconocida oficialmente hasta el enero de 1997 bajo la nueva ley de derechos humanos 24-97. Hasta este punto, la violencia doméstica no sólo fue tolerada pero también considerado legal. La realidad de la violencia doméstica en la República Dominicana fue sacada a la luz por organizaciones como PROFAMILIA (Asociación Dominicana Pro-Bienestar de la Familia) y La Oficina Para La Promoción de Mujeres, con la ayuda del Fondo de las Naciones Unidas. Es difícil creer que 15 años después, los gritos y esfuerzos de las organizaciones de derechos humanos han caído en oídos sordos. Una investigación realizada por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos revelo que a pesar de que la Ley 24-97 fue pensado para promover mayores avances en la protección de los derechos de las mujeres en este país, los jueces dominicanos lamentablemente muchos no aplican y hacen cumplir la ley. Una comisión investigó la base de conocimientos de muchos jueces y representantes del Ministerio Público y la verdad es que muchos jueces y representantes simplemente desconocen el contenido de esta ley de 15 años. ¿Cómo es esto posible? Tal vez la verdad fea puede ser… que muchos de los jueces y contrapartes masculinos optan no cumplir con la aplicación de la ley 24-97.

ENTENDER LA VIOLENCIA DOMÉSTICA:

El objetivo final de la violencia doméstica o el abuso es ganar y mantener el control de la víctima. El miedo es la garra paralizante que mantiene a muchas víctimas en una relación abusiva. Lamentablemente muchas personas que se enteran de un ejemplo particular o caso trágico no pueden creer por qué la mujer nunca se liberó de la situación abusiva. Como comunidad es necesario darse cuenta y reconocer las señales  críticos y la escalada de una relación abusiva. Esto puede servir como un paso crucial para romper el ciclo y el silencio de la violencia doméstica. Es importante entender que hay muchos tipos de violencia doméstica o abuso conyugal. Basado en una encuesta elaborada por la Red Nacional Contra la Violencia Doméstica (en los Estados Unidos) si su respuesta es “Sí” a muchas de las preguntas siguientes, es muy probable que usted o alguien que usted conoce está en una relación abusiva.

¿Usted …

-A menudo siente miedo de tu pareja?

-Evitar ciertas conversaciones o temas por miedo a enojar su pareja?

-A menudo siente que su pareja piensa que tu no puedes hacer nada correcto?

-Esta de acuerdo que a veces se merece ser maltratada por su pareja?

-Se pregunta si eres la única que es loca en su relación.

-Siente emocionalmente entumecida o indefensa en sus circunstancias?

Muchas de las preguntas mencionadas se centran en el tema del abuso emocional. Las víctimas se sienten aisladas, intimidadas y controladas por su cónyuge / pareja. Es importante que las víctimas se den cuenta que, finalmente, el abusador se intensificará en el uso de sus tácticas de control. Finalmente, el abusador va a recurrir su amenazas físicas o repercusiones abusivas para que la mujer haga lo que el quiere.

PERFIL DE UN ABUSADOR:

Un abusador de violencia doméstica se comporta de una forma de control, no porque él no es capaz de “controlar” a sí mismo. De hecho, el abusador es muy estratégico sobre sus acciones y toma decisiones muy claras y con el fin de controlar su cónyuge o pareja. Él toma decisiones cuidadosas acerca de cuándo y dónde va a abusar de su pareja. En público, el parecer como el esposo perfecto, pero muchas veces ataca cuando no hay testigos. Por otra parte, un abusador es capaz de “detener” a sus formas abusivas cuando le beneficia. Si usted sospecha que alguien es un abusador, responda las siguientes preguntas.

¿Su pareja …

-Consistentemente ignorar sus opiniones y los pone abajo?

– Te humilla o grita?

-La trata tan mal que usted se avergüenza delante de su familia o amistades?

-La culpa por hacerlo comportar de una manera abusivo?

-Constantemente le critica y hace comentarios degradantes sobre ti?

-Actúa muy celoso y posesivo?

-Trata de controlar dónde vas?

-Trata de controlar quién ve?

-Trata de controlar lo que haces?

-Evita que usted vea a sus amigos o familiares?

-Limita el acceso directo al dinero?

-Limita el acceso a un teléfono?

-Constantemente hace llamadas numerosas durante el día?

-Revisa constantemente y / o abrir el correo?

-Revisa constantemente su correo electrónico o quiere que le dé su código para la cuenta de correo electrónico?

-Considera que eres su propiedad o su objeto sexual?

-Tener un mal humor o es impredecible?

-La pone en daño o amenaza que la va matar?

-Amenaza con suicidarse si lo dejas?

-Amenaza con quitarle a los niños si usted trata de salir?

-Amenaza con hacerle daño a sus hijos si usted trata de salir?

-Amenaza con hacerle daño a otros amigos o miembros de su familia si usted trata de salir?

-Destruye sus pertenencias/objetos personales?

COSAS A TENER EN CUENTA …

La dinámica de la violencia doméstica es muy complicada. Tal la razón porque explica por qué muchas de las víctimas luchan para liberarse de este patrón violento. Muchas mujeres no se sienten valientes o equipadas para examinar las opciones potenciales que pueden utilizar para liberarse del abuso. Se han convertido emocionalmente, físicamente y espiritualmente débil. Recuérdense que el agresor ha utilizado una variedad de vicios para dominar la víctima y mantenerla bajo su control.

Mujeres dominicanas no están solas. La realidad es que hay muchas hermanas latinas que están sufriendo el mismo fenómeno de la violencia doméstica. Amnistía Internacional (2012) informó que en Latino América hay un aumento del 20% en el número de mujeres asesinadas por sus parejas o ex-parejas.

La triste realidad es que las mujeres no son las únicas víctimas. Cuando los niños son testigos del abuso violento de sus madres, hay una gran posibilidad de que ellos se convierten en víctimas o abusadores en su edad adulta. Es más probable que el ciclo de la violencia doméstica continúe.

Se necesita una comunidad valiente y solidaria que diga “NO MÁS” y mantener la autonomía que rompe el silencio y del ciclo. Afortunadamente, hay más organizaciones dominicanas que están abordando este tema y hay una creciente red listo para servir a la comunidad dominicana. Para obtener más información sobre estas organizaciones, visite lo siguiente: http://santodomingo.usembassy.gov/victims_of_crime-e.html

Juntos con cada paso podemos romper el silencio y el ciclo que ha mantenido tantas mujeres y niños oprimidos por sus abusadores.

“Nadie se mete entre problemas matrimoniales”

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“Nadie se mete entre problemas matrimoniales”

“Nadie se mete entre problemas matrimoniales”

La Violencia Domestica en la Republica Dominicana

Dra. Vilma Caban-Vazquez

How many times have you heard a friend or family member advise that it is best not to get involved between a man and his woman?  Unfortunately, for many battered women in the Dominican Republic, this hands-off approach is perpetuating the vicious cycle of domestic violence that is shrouded in silence and secrecy.

DOMESTIC VIOLENCE STATISTICS:

Domestic violence exists for Dominican women across all economic strata. El Centro de Estudios Sociales y Demográficos reported that one in every three women you know in the Dominican Republic are victims of some form of domestic violence. Although this country is known as one of the finest vacation resort meccas of the world, the Dominican Republic is grappling with an issue that is not so publicly glorious and refined. Behind the façade of gorgeous beaches and exquisite holiday accommodations, many of this country’s precious flowers face a violent and brutal existence. The truth is that many of the women who serve as well as visit these fine resorts are indeed victims of violent attacks by manipulative and controlling husbands and partners.

As this Latina researcher examined the ugly truth behind the reality of domestic violence in the Dominican Republic, I was horrified to see how little is done to eradicate this brutal reality.  A study by the Association of Women’s Rights in Development confirmed that many Dominican women face this lonely battle and are often victimized twice, by their abusers and by the judicial system created to protect them. In 2011, data from the Prosecutor for Woman Affairs (Roxanna Reyes) confirms that every 1-2 days a woman is killed in an act of domestic violence. Within the last two years, over 60,000 annual complaints of violence against women are reported. However, approximately only 4% of the charges, brought up against the perpetrators, attended legal trials. Recently, official statistics from the capital’s Santo Domingo Public Prosecutor’s Office confirms that the alarming level of domestic violence continues.  In the past 6 months, this province had 133 women killed by their former partners. An advocacy study, Critical Path of Dominican Women Survivors of Gender Violence commissioned by local Dominican women advocacy organizations, reported that tragically many of the victims that lost their lives were also victims of a legal system that did not have a responsive judicial staff equipped to deal with the complex issues of domestic violence.

In the 21st Century…how is this possible? If you can believe it, domestic violence in the Dominican Republic was not officially recognized until January 1997 under the new human rights law 24-97. Until this point, domestic violence was not only tolerated…it was considered legal. The reality of domestic violence in the Dominican Republic was brought to light by organizations such as PROFAMILIA (Asociación Dominicana Pro-Bienestar de la Familia) y La Oficina para la Promoción de Mujeres with the help of the United Nations Fund. It is difficult to believe that 15 years later, the efforts of human rights organizations have fallen on deaf ears.  An investigation by the Inter-American Commission on Human Rights reveals that even though the 24-97 law was intended to promote major advances in the protection of women’s rights in this nation, regrettably many Dominican judges do not apply and enforce the law. A commission investigated the knowledge base of many judges and Public Ministry representatives and they were simply unaware of the extensive content of this 15 year-old law. How is this possible? Perhaps the ugly truth may be that many of the male judges and law enforcement counterparts elect not to enforce it.

UNDERSTANDING DOMESTIC VIOLENCE:

The ultimate goal of domestic violence or abuse is to gain and maintain control of the victim. Fear is the paralyzing grip that keeps many victims in an abusive relationship. Regrettably many people who hear about a particular example or tragic case can’t believe why the woman never broke free from the abusive situation.  As a community, noticing and acknowledging the critical and escalating signs of an abusive relationship can serve as the crucial step in breaking the cycle and silence of domestic violence. It is important to understand that there are many forms of domestic abuse or spousal abuse. Based on a survey developed by the United States National Domestic Violence Network, if you answer “Yes” to many of the questions below, it is highly probable that you or someone you know is in an abusive relationship. Do you…

  • Often feel afraid of your partner?
  • Avoid certain conversations or topics for fear of making your partner angry?
  • Often feel that according to your partner you can’t do anything correct?
  • Agree that sometimes you deserve to be mistreated by your partner?
  • Wonder if you are the only one who is crazy in your relationship.
  • Feel emotionally numb or helpless in your circumstances?

Many of the aforementioned questions focus on the issue of emotional abuse. Many victims feel isolated, intimidated, and controlled by their spouse/partner. It is important for victims of domestic abuse to understand that ultimately the abuser will escalate in his abusive tactics and ultimately resort to physical threats or other abusive repercussions to make the abused woman do what he wants.

PROFILE OF AN ABUSER:

A domestic violence abuser behaves in a controlling manner, not because he is not able to “control” himself.  In fact, the abuser is very strategic about his actions and makes very clear and controlling decisions in order to control his spouse or partner. He makes careful choices about when and where he will abuse his partner.  In public, they may seem like the perfect spouse, but often times will lash out when they can’t be seen. Moreover, an abuser is capable of “stopping” their abusive ways when it benefits him. If you suspect that someone you know is an abuser, answer the following questions. Does your partner…

  • Consistently ignore your opinions and puts them down?
  • Humiliate or yell at you?
  • Treat you so poorly that you are embarrassed that your family and friends will see?
  • Blame you for making them behave in an abusive way?
  • Constantly criticize you and makes degrading remarks about you?
  • Act very jealous and possessive?
  • Try to control where you go?
  • Try to control who you see?
  • Try to control what you do?
  • Keep you from seeing your friends or family?
  • Limit your direct access to money?
  • Limit your access to a phone?
  • Constantly check up on you with numerous calls throughout the day?
  • Constantly check and/or open your mail?
  • Constantly check your email or wants you to give him your email passwords?
  • View you as his property or sexual object?
  • Have a bad or unpredicatable temper?
  • Harm you and threatens to hurt or kill you?
  • Threaten to kill himself if you leave him?
  • Threaten to take your children away if you try to leave?
  • Threaten to hurt your children if you try to leave?
  • Threaten to hurt other friends or family members if you try to leave?
  • Destroy your personal belongings?

THINGS TO KEEP IN MIND…

The dynamics of domestic violence are very complicated and it helps to explain why victims struggle to break free from this violent pattern. Many women do not feel equipped or brave enough to examine potential options that can free them from the abuse.  They have become emotionally, physically, and spiritually weak.  Remember that the abuser has used a litany of vices to pin the victim and maintain her under his control.

Dominican women are not alone.  The reality is that there are many Latina sisters who are suffering the same phenomena of domestic violence.  Amnesty International (2012) reported that in Latin America, there is a 20% increase in the number of women killed by their partners or former partners. The sad truth is that women are not the only victims.  When children witness the violent abuse of their mothers, there is a strong chance that they will either become victims or abusers in their adulthood. The cycle of domestic violence is more likely to continue.  It takes a brave and supportive community to say “NO MORE” and sustain empowerment that breaks the silence and the cycle. Thankfully, more Dominican organizations are addressing this issue and there is a growing network ready to serve the Dominican community.  For more information about these organizations, visit the following website http://santodomingo.usembassy.gov/victims_of_crime-e.html

Together, one step at a time, we can break the silence and the cycle that have kept so many women and children oppressed by their abusers.

***EXCERPT FOR PUBLICATION***

HORTENSIAS MAGAZINE: Santo Domingo, Dominican Republic.

PICTURE CAPTION: Below are several brave domestic violence victims who participated in a focus group study examining domestic violence in Bonao, Dominican Republic. Dr. Caban-Vazquez’s research study is called “The Latina Project: Breaking the Cycle and Silence of Domestic Violence”.

Image

National Center for Domestic and Sexual Abuse